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【STI專訪】衝擊快時尚與有機棉刻板印象,成為提倡永續時尚長青樹——專訪冶綠創辦人薛焜中

大家是否覺得,衣櫃裡的衣服總是少一件?在大眾為了打造心中完美的穿搭風格,而添購大量衣物時,卻默默對自然環境造成重大影響,有沒有聽過慢時尚的覺醒呢?我們很榮幸邀請台灣慢時尚代表品牌-冶綠創辦人薛焜中,與學員們分享慢時尚運動的崛起,以及冶綠品牌的創辦理念!

過去曾在科技業工作的薛焜中,為了圓綠色環保的夢與推廣服裝永續的理念,從高階主管身份離職並選擇創業。超過十年的創立,薛先生仍保持對於冶綠創立時的想法與永續理念的推廣。

什麼是慢時尚呢?

慢時尚指的是將過去快速流行與大量購買的時裝理念轉換成重質重量的消費行為。以耐穿、經典、質感高之商品主打品牌的理念推廣永續時尚,冶綠則是成為台灣長青與知名慢時尚品牌之一。

儘管現在綠色時尚與永續議題已在社會慢慢發酵,許多快時尚品牌也開始了解到環境永續的重要性並提出相關解決方案。不過,薛焜中認為問題的根源來自大眾的穿衣哲學,與其衍生的衝動性消費、過度包裝等問題。如果不從觀念開始改變,提出再多配套措施都是白費工夫。

根據諮詢公司 McKinsey 年度報告,單單2018 年,全球時尚產業產出的垃圾高達 9200 萬頓。若將當年垃圾量換算成個人平均後,我們發現是每洗一次衣服時,40% 的衣服纖維會流進海洋,造成水循環因此備受污染。另外,全球每年生產一千億件衣服,其中有 85% 最後會被焚化,進而引起資源消耗、海洋與空氣污染、以及對勞工的不重視。

我們經常因為虛榮心或是舒壓的想法而買了新衣服,卻從未意識到,因為快時尚品牌的超量生產,我們衝動購買的衣物對產業與環境造成的傷害

薛焜中認為,透過日常教育,可以減少大眾衝動性消費的習慣,這也成為他創立冶綠的核心動機

永續生活的推廣,應該從日常生活做起

在環保服飾理念尚未興起的 2009 年。決定提倡使用有機棉的服裝出發,堅持對於服裝染製過程不會添加藥劑與染料,並希望透過有機棉 T-Shirt,說出別人沒有的日常生活。

「其實我蠻鼓勵現在想創業的年輕人先進入社會,進入完全與永續理念相反思想的產業或是公司,經歷時間的歷練後,再去針對看到的現象創業或是付諸行動。」

薛先生的這番話不僅讓我們更加了解成立冶綠背後的堅持與核心理念,穿梭在綠市集和各種活動中,推廣環保時尚的意識給更多的消費者,並希望以日常來改變大家原以為的有機棉迷思。

最令大家深刻的就是薛先生非常重視消費者的想法與做出目前在市面上沒有的商品,不僅於官網上設立願望清單給大家一起發想有機棉的應用,也強調顧客不再把有機棉貼上過去有的「昂貴」標籤,提升回流率!

冶綠的慢時尚理念 綠色消費包含減少過度包裝

買什麼品牌的衣服從來不是重點,而是推廣給消費者「不要衝動消費」的理念,也因此,冶綠從不花錢投放廣告,不希望消費者因為任何行銷檔期而購買自己不需要的產品;另一方面,將廣告預算投入研發,提升產品的品質和耐久性,讓消費者可以穿得更舒適、更長久。看似違反商業邏輯的作法,卻也是冶綠最想改變的消費現況,並非一定要要求消費者購買環保材料的服飾,才能稱作慢時尚,而是用心對待每一件所擁有的衣服才是慢時尚的態度。

疫情的險峻,卻沒有讓冶綠被擊垮,因為從創立以來,冶綠並沒有實體商店,而是用快閃的模式出現在不同的綠市集與活動當中。

冶綠從不以折扣或是廣告進行客戶回購率的增加。儘管是在疫情期間,薛先生仍然對普及有機棉資訊的理念充滿熱忱。

「需求變小,但宅經濟提升網路訂單;雖然無法實體跟消費者互動,但還是可以透過網路訪談或是講座,讓大家了解到永續時尚的概念」

「創辦冶綠是為了消滅冶綠」

當我們詢問到創辦人成立冶綠的願景,薛先生的第一句話就讓我們大為震驚,但細細想來,卻也一語道破冶綠最核心的價值,對冶綠而言,沒有所謂競爭者。

身為台灣慢時尚的先驅,冶綠期許能吸引更多的廠商一起加入永續時尚的行列,一起把這個市場做大,當需求成熟、越來越多供應商加入,這也就是冶綠的最終目標,當大家都開始做跟冶綠一樣的事,冶綠也就能夠功成身退。在此之前冶綠都會持續為了台灣的時尚改革努力。

在此前提下,冶綠願意和任何想從事永續時尚的廠商合作,開放才能加速產業進步,但創辦人也提到現階段仍有部分企業在進行「漂綠」的行為,也就是企業透過舉辦宣示環境保護的公眾活動,但實際上的經營活動卻與宣示背道而馳,針對這樣的企業提出的合作,冶綠是絕對不會接受的。

給永續時尚新進的建議

近年來,環保議題受重視的程度也與日俱增,有許多年輕人滿腔熱血想投入相關產業,用實際行動為環保盡一份心力,創辦人也給出了三點建議:

  1. 先去不環保的公司闖闖吧
    明明是對環保有熱忱,為何不推薦直接進入社會企業去解決環境問題,而要反其道而行,去不環保的企業上班?
    創辦人解釋道,透過這樣才知道社會的殘酷和運作模式,未來要解決的正是現存的商業模式,這樣多樣化的歷練將有助青年在進入環保產業後生存更久。創辦人訪談當下便詢問我們,誰身上目前是穿環保材質的衣服? 透過與消費者甚至是學生的對話,讓我們更加知道薛先生對於消費者教育的重視!
  1. 改變從觀念交流開始
    薛先生過去十多年對冶綠有著希望與消費者進行衝動性消費習慣的改善。戒掉衝動性消費的習慣不僅僅能夠減少大量運輸、焚化與製作的碳足跡之外,同時也能知道自己到底是想要,還是需要。不間斷的學習服裝製作的來源並將省下來的錢投資在耐用、質感高的單品上,不僅是提升自己對環境時尚的關注,也是產生愛惜環境資源的開始!
  1. 從自己的生活開始改變
    一個問題也讓我們開始反思,連參加以永續為主題的計畫來進行訪談的我們,自身在衣著的習慣上都沒能改變,若想改變他人,勢必就得從自己先開始改變,創辦人也是如此建議,先從自己開始嘗試把衣服穿久一點、減少購衣頻率,把理念實踐於自身,在推廣時才能更有力。

我們的想法

薛先生讓我們看到的,不再只是一種 Greenwash 的現象,而是對於想要解決民眾衝動性購物狀況的品牌。對於環保意識逐漸提升的社會來說,我們也對薛先生很早就開始環境永續的行動感到敬佩。慢而扎實的想法,希望大家跟我們一起,推廣綠色時尚,為了實踐更好的未來。

(本文由STI永續人才孵化計畫第0期第G組同學訪問撰稿,成員包括:劉妍君、張玉玟、陳郁淇、楊湘婷、褚致廷。)